Therlow Juan Harper, Promotor de la educación cristiana adventista

Blog agosto 5, 2021
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4 de agosto de 2021 | Silver Spring, Maryland, Estados Unidos | Por Therlow A. Harper

Este artículo fue tomado de la Enciclopedia Adventista del Séptimo Día (ESDA), accesible gratuitamente a través de encyclopedia.adventist.org.

Therlow Juan Harper Navarro fue preceptor de jóvenes, profesor de ciencias, vicepresidente de colegio, director de colegio, vicepresidente de universidad y un verdadero promotor y sostén de la educación cristiana adventista.

Primeros años

Therlow Juan Harper Navarro nació el 25 de marzo de 1924, en La Habana, Cuba. Sus padres fueron Therlow Charles Harper, un estadounidense y Zoraida Navarro Murga, una joven cubana. Su padre conoció a la madre de Therlow mientras colportaba en Cuba. Tuvieron seis hijos: Kareen, Therlow Juan, Gilberto, Clell, Nildo y Zoraida.1

Cuando su padre, Therlow Charles, sufrió un accidente, la familia se mudó a los Estados Unidos, en donde vivió durante seis años en Berrien Springs, Míchigan. A su regreso a Cuba en 1929, la familia Harper Navarro se asentó en Cidra, una pequeña población en la Provincia de Matanzas, en donde Therlow terminó su educación primaria. Más tarde, la familia se mudó a Unión de Reyes, en donde Therlow hizo estudios de nivel secundario.2

Educación y matrimonio

En 1941, Therlow fue aceptado como alumno industrial en el Colegio de la Unión de las Antillas, en Santa Clara, provincia de Las Villas, Cuba, en donde terminó la preparatoria y cursó dos años en el nivel de licenciatura. En ese tiempo, la institución solamente ofrecía dos años de educación superior.3

Después de graduar en 1947, Therlow recibió un llamado para trabajar en esa misma institución como preceptor de jóvenes y profesor de ciencia. Enseñó materias de física, química y matemáticas. En 1948, contrajo matrimonio con María de la Luz González Chávez, con quien tuvo cuatro hijos: Norka, Therlow Abelardo, Waldo René y Eduardo Gabriel.4

In 1951, Therlow recibió una beca para estudiar en el Southern Missionary College, en Collegedale, Tennessee, Estados Unidos, en donde graduó con una licenciatura en ciencias, con especialidad en química, en 1953. Regresó entonces al Colegio de la Unión Antillana o Colegio de las Antillas, en donde continuó trabajando como profesor, enseñando cursos de tres diferentes ciencias.5

Vida professional y estudios de posgrado

En 1956, Therlow fue nombrado como vicedirector y, en diciembre de 1957, como director del Colegio Vocacional Centroamericano (COVAC), en Alajuela, Costa Rica, conocido actualmente como Universidad Adventista Centroamericana.6 El 2 de mayo de 1959, Therlow Juan Harper Navarro fue ordenado al ministerio mientras era director de COVAC.7

En 1962, el pastor Therlow Harper recibió una beca de parte de la Fundación Nacional de Ciencia, en los Estados Unidos, para estudiar una maestría en química, en Boulder, Colorado. Cuando terminó tal maestría se le invitó a trabajar para NASA, ofreciéndole un salario tentador; pero tenía muy clara la misión de su vida: dedicar sus talentos, habilidades y conocimientos al servicio de la educación cristiana adventista en dondequiera que Dios lo llamara a hacerlo. Por esta razón, regresó a Costa Rica a continuar dirigiendo el colegio por otros dos años.

Aceptó entonces un llamado para ser el director del Colegio Vocacional y Profesional Montemorelos (COVOPROM), en la ciudad de Montemorelos, Nuevo León, México.8 Desde 1965 hasta su último suspiro, en 2001, dedicó toda su energía, talento y habilidad, al desarrollo de esa querida institución adventista.

In 1971, Pastor Therlow Harper se puso en contacto con autoridades educacionales y del gobierno del Estado de León, sobre la posibilidad de elevar el colegio al estatus de universidad. En 1973 el gobernador del Estado de Nuevo León, Luis M. Farías, firmó un documento en que se aprobaba la creación de la Universidad Montemorelos y Therlow Harper se constituyó como rector fundador de la misma. El COVOPROM continuó existiendo, pero solamente como institución educativa de nivel secundario.9

En 1976, Pastor Harper fue nombrado vicepresidente de asuntos estudiantiles de la Universidad Montemorelos, posición que mantuvo durante seis años. En 1982, se le pidió que aceptara la dirección del COVOPROM, con el propósito de crear programas en carreras técnicas para estudiantes que no quisieran pasar muchos años hasta obtener un título universitario. Se ofrecieron entonces carreras técnicas en el campo de enfermería, secretariado y otras disciplinas.

Jubilación

Aunque el pastor Therlow Harper se jubiló oficialmente en 1988, continuó prestando servicios como miembro activo de la facultad, enseñando clases en las escuelas de educación, teología, enfermería y otras. La enseñanza era la pasión de su vida. Enseñó clases sobre Estudio de los Evangelios, Filosofía de la Educación Cristiana, Educación Manual y Disciplina del Niño. En 1988, el año de su jubilación, recibió un doctorado Honoris Causa, en educación, de parte de la Universidad Montemorelos.

El profesor Therlow Harper enseñó durante 13 años después de su jubilación. El lema de su vida fue trabajar para Dios hasta que le alcanzaran las fuerzas y ciertamente vivió en la práctica ese lema. Su última clase terminó en diciembre de 2000. Tenía planes de continuar enseñando durante el segundo semestre del año escolar 2000 -2001, pero pasó al descanso el 29 de enero de 2001, la noche del comienzo del segundo semestre académico.10

Contribución y legado

Therlow Juan Harper Navarro estaba convencido del valor de la educación cristiana adventista y creía y obedecía lo escrito en los libros inspirados por Dios. Creía en la educación combinada con el trabajo útil, el servicio abnegado y una entrega total al servicio de Dios. Le gustaba emplear su tiempo en jardinería y cultivo de árboles frutales y le encantaba compartir el fruto de sus árboles. Era firme en cuanto a acatar los principios bíblicos y fue un ejemplo de vida de acuerdo a tales principios. Fue una persona leal al cumplir cargos administrativos en la Iglesia Adventista del Séptimo Día.11 Dios bendijo sus esfuerzos e hizo que prosperara su labor.

Dice Apocalipsis 14:13: “Dichosos los que de ahora en adelante mueren en el Señor. Sí —dice el Espíritu—, ellos descansarán de sus fatigosas tareas, pues sus obras los acompañan”. Las enseñanzas del profesor Therlow Harper permanecen en el corazón de miles de estudiantes que pasaron por sus aulas de clase. El ejemplo de su vida cristiana es una fuente de inspiración para obreros actuales y futuros, no solamente en México, sino en Interamérica. Su vida entera fue un valioso testimonio del poder transformador de la educación cristiana adventista en la vida de personas que llevan adelante sus enseñanzas y sus principios.

Fuentes

Barceló Guerrero, Saúl. Huellas de los que ayer pasaron. Montemorelos, N. L., México: Editorial Montemorelos, 2012.

Universidad Montemorelos, “Registro de Servicio del Empleado Therlow Juan Harper Navarro”. Accesado el 15 de julio de 2018. Oficina de Personal de la Universidad.

Traducción – Gloria A Castrejón

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