Practicando nuestro mensaje de salud (público)

Blog noviembre 17, 2021
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Habiendo pasado más de 20 años trabajando y estudiando en el campo de la Salud Pública y la Epidemiología, me ha desanimado el punto de apoyo que las ideologías del mandato anti-vacunación y anti-vacunación han tomado en algunas esferas de la comunidad de la iglesia adventista. Como denominación, le hemos dado gran importancia a la proclamación del mensaje de salud durante más de 150 años. Nos enorgullecemos de nuestro estilo de vida saludable, con la abstinencia del tabaco, el alcohol y las drogas ilícitas como piedra angular de la vida de la mayoría de los miembros de la iglesia.

Esta postura siempre se ha alineado con los principios de la salud pública, siendo la prevención de enfermedades preferible a la curación, y mucho menos costosa. Esto se subraya aún más por los numerosos programas de salud que se han llevado a cabo a nivel de la iglesia local y la conferencia, incluido CHIP, el proyecto Live More e innumerables programas para dejar de fumar. Pero, con nuestra relativa ausencia de enfermedades infecciosas en Australia durante los últimos 60 años, parece que nos hemos vuelto complacientes.

Como destacó Dan Buettner en su informe de National Geographic en 2008, el estilo de vida adventista ha demostrado ser un gran éxito para reducir las tasas de enfermedades crónicas y prolongar la vida. Pero lo que parece faltar en los debates recientes es la conciencia de las marcadas diferencias entre la epidemiología de las enfermedades infecciosas y la epidemiología de las enfermedades crónicas. Un estilo de vida saludable ofrece poca o ninguna protección contra contraer una enfermedad infecciosa. Esto es particularmente cierto en el caso de una enfermedad silenciosa como COVID-19, que puede ser transmitida por un portador asintomático que no sabe que es infeccioso. Si bien las personas pueden sentir que tienen un riesgo menor de padecer una enfermedad grave debido a su estilo de vida saludable, esto no evitará que se conviertan en transmisores de esta enfermedad.

Se ha demostrado que la vacunación contra COVID-19 no solo reduce el riesgo de enfermedades graves y muerte, 1 sino que también reduce la transmisión de enfermedades.2 Por estas simples razones científicas basadas en evidencia, los adventistas deben estar a la vanguardia de fomentando la vacunación! Como organización que trabaja en estrecha colaboración con poblaciones vulnerables en nuestras instalaciones de atención para personas mayores, hospitales, escuelas y centros comunitarios, es decepcionante que necesitemos requisitos de vacunación obligatorios para alentar a nuestro personal o miembros de la iglesia visitantes a vacunarse.

Con el deseo de ser acogedoras, algunas iglesias buscan incluir a personas vacunadas y no vacunadas por igual en el culto y otros programas. Esto suena noble, pero ignora el hecho de que esta postura excluirá o pondrá en riesgo la salud de aquellos que están inmunodeprimidos, en grupos demográficos de mayor riesgo, incluidos los más jóvenes y mayores, o que trabajan en entornos de atención médica críticos. No eligen su estado de riesgo; casi todos los que no están vacunados lo hacen.

Los principios bíblicos de humildad y cuidado por los demás parecen haberse perdido con un enfoque en “mis derechos”. ¿Cuándo nos convertimos en un grupo egocéntrico de personas más preocupadas por nuestra propia percepción de pérdida de “libertad” que por cuidar a nuestros semejantes, incluso a nuestros compañeros miembros de la iglesia? ¿Estamos tan interesados ​​en la “persecución” que la buscamos innecesariamente, arriesgando no solo nuestros trabajos sino también nuestra capacidad de servir en nuestra comunidad, nuestra salud y la de quienes nos rodean?

Por el contrario, tenemos una dirección clara para cuidar a los vulnerables entre nosotros (ver Salmo 68: 5; Mateo 25: 31–46; 1 Timoteo 5). Una de las mejores formas de hacer esto durante una pandemia mundial es mediante la vacunación. Creemos que “nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos” (Juan 15:13, KJV). No estamos llamados a dar la vida, simplemente a vacunarnos. Un brazo adolorido es un pequeño sacrificio. De muchas maneras y en diversos grados, no hay duda de que los últimos dos años han sido un desafío para todos, y los encierros han tenido un gran impacto en el bienestar mental, social y espiritual. La forma más rápida de abordar esta situación es ser los campeones de la salud pública que hemos sido durante los últimos 150 años. Esto incluye el apoyo y la aceptación de las vacunas, como lo hemos hecho en respuesta a muchas enfermedades infecciosas en el pasado.

Nathan Dunn es bioestadístico y exepidemiólogo de salud pública de la iglesia Eight Mile Plains en Brisbane, Qld.

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