La joven madre Victoria ahora es refugiada

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Por la noche, Victoria se queda dormida en una habitación llena de gente, colchones y equipaje. Cuando se despierta, llama a su esposo en Khmelnitsky, a 320 kilómetros (200 millas) de distancia en Ucrania, para ver si todavía está vivo.

Su hija de siete años duerme a su lado. Al otro lado de la habitación, junto con varios otros parientes, el cuñado de Victoria, Artem, se mueve de forma irregular. Ella dice que el joven de diecisiete años todavía está traumatizado por sus recientes experiencias en Kiev, donde vivió como estudiante antes de unirse al resto de la familia en su desesperada huida a Rumania.

Por teléfono, el esposo de Victoria le dice que todavía está bien. Con los ojos llorosos, Victoria admite que si no fuera por su hija, se habría quedado con él.

“Mi hija tiene ataques de pánico y alergias”, dice. “Donde nos escondíamos en el sótano había mucho polvo. No podía respirar bien, así que después de quince minutos tendríamos que salir a tomar aire fresco”.

A medida que la situación en Ucrania continuaba deteriorándose, el esposo de Victoria insistió en que se llevara a su hija y cruzara la frontera. Debido a las restricciones actuales, los hombres de entre 18 y 60 años tienen prohibido salir, pero al menos su esposa e hija estarían a salvo.

Ahora, Victoria no tiene idea de lo que les depara el futuro a ninguno de ellos.

“Tengo un hermano en los Estados Unidos y suegros en Canadá”, dice, “pero ahora no tenemos visas y no pueden llevarnos a todos. Todo lo que podemos hacer es esperar”.

Biserica Adventista, una iglesia adventista del séptimo día a 30 millas de la frontera con Ucrania, es una de las muchas iglesias adventistas en Rumania que se ha convertido en un refugio para personas como Victoria y su familia. Puede albergar hasta 60 personas a la vez y ofrece comidas, bebidas, ropa, ropa de cama y acceso a cabinas de ducha, que se instalaron recientemente en los baños del sótano de la iglesia para satisfacer las necesidades de higiene de los refugiados que llegan.

“Algunos de ellos no han dormido durante cuatro días y no se han duchado”, dice Vasile Copot, un voluntario de ADRA en la iglesia. “Esto es muy importante para ellos”.

Copot, ex abogado, ahora es estudiante de seminario en la Universidad Andrews. Escucha las conferencias de clase en línea mientras ofrece botellas de agua, organiza a los recepcionistas voluntarios en el escritorio de admisión de 24 horas en el vestíbulo de la iglesia, lleva cajas de donaciones de alimentos y, en casi todos los momentos de vigilia, habla por teléfono.

“Creo que hice unas 3.000 llamadas telefónicas en la última semana”, dice. “Nunca he estado tan cansada en mi vida”.

Su cansancio no se nota. Si está ahí, está enterrado bajo su pasión por el trabajo.

“Cuando un representante de ADRA [la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales] nos llamó y dijo: ‘Tenemos que convertir la iglesia en un campo de refugiados’, inmediatamente tomamos la decisión, votamos y convertimos la iglesia”, dice Copot. . “Amamos mucho a Jesús y queríamos ser sus manos y sus pies para estas personas”.

Copot es uno de los más de mil voluntarios de ADRA en Rumania que han ofrecido sus servicios a los ucranianos entrantes. Reciben a los refugiados en el momento en que cruzan la frontera; ofrecen té caliente, comida y medicinas en la carpa de ADRA al final de la calle; coordinan servicios de transporte para quienes necesitan transporte y refugio para quienes no tienen dónde dormir; abren sus propias casas a los extraños.

María es otra de esas voluntarias. Como coordinadora de comunicación de tiempo completo para una compañía médica en Bucarest, María decidió pasar su fin de semana como voluntaria de ADRA en la frontera con Ucrania, junto con algunos amigos. Debido a que habla ruso, rumano e inglés con fluidez, sirvió como enlace fundamental entre los refugiados ucranianos y los voluntarios de ADRA.

“No dormí nada anoche”, dijo, justo antes de regresar a Bucarest el domingo por la tarde. “Pero me siento vivo y renovado”.

La carpa de ADRA donde María sirvió como voluntaria está abierta las 24 horas del día, todos los días. Cientos de refugiados pasan cada hora, desesperados por comida, agua, té caliente, mantas, ropa de abrigo y más. La carpa ADRA lo tiene todo. Además, los voluntarios trabajan para proporcionar refugio, transporte y apoyo a la migración a los refugiados.

Y María ofrece una cosa más: abrazos gratis.

“Estaba tan emocionada de ofrecer abrazos gratis”, dice ella. “Nuestro lenguaje común es el lenguaje de la bondad. Este es el lenguaje que los refugiados quieren a primera vista. Quieren ver que son tratados con dignidad”.

Victoria se siente abrumada por la gratitud por los voluntarios como María y Vasile.

“Estamos agradecidos por todo lo que hace la gente”, dice. “Quiero abrazar a todos los que se preocupan por nosotros”.

A pesar del trauma de los últimos días, la hija de Victoria comienza a sentirse cómoda en la iglesia. Corre hacia su madre para preguntarle si puede comer una galleta, luego corre a la mesa de bocadillos.

Victoria observa a su hija correr. Sus ojos se llenan de lágrimas. “Mi hija no merecía dejar su vida así”, dice. “Todavía es una niña. Quiere jugar y ver sus películas favoritas. Ella pregunta: ‘¿Por qué no podemos ir a la casa de la abuela?'».

Victoria no tiene respuestas fáciles. Lo único que sabe es que espera llegar a Canadá o Estados Unidos. Pero por ahora, al menos, ella y su hija están a salvo. No es mucho, pero es algo a lo que se aferra.

“Es un sentimiento cálido en mi corazón”, dice. “Cada vez que tengo la oportunidad de decir, ‘Gracias’, lo digo”.

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