James G. Fulfer: Expansión de la evangelización y crecimiento en el Caribe del Este

Historia marzo 26, 2022
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Esta historia fue tomada de La Enciclopedia de los Adventistas del Séptimo Día (ESDA), accesible gratuitamente en encyclopedia.adventist.org.

James G. Fulfer fue uno de los últimos administradores adventistas estadounidenses en prestar sus servicios en territorios no hispanos de la División Interamericana.

Fulfer fue el último presidente de la Misión Adventista del Séptimo Día de las Islas de Sotavento, 1958-1961; presidente de la Unión Asociación del Caribe de ASD, 1961-1966 y presidente de la Unión Franco Haitiana, 1966-1968.1 El presidente Fulfer y su familia llegaron al territorio oriental del Caribe procedentes de Estados Unidos, cuando la región estaba experimentando una de las épocas de mayor turbulencia política en la historia moderna. Estas colonias primordialmente británicas estaban procurando su independencia política.

Se estaba promoviendo el nacionalismo caribeño, así como la idea ampliamente sostenida de que la mayoría de las instituciones en el Caribe debían tener dirigentes caribeños, a fin de poder marchar hacia adelante. El matrimonio Fulfer manifestó una clara comprensión con respecto a esos tiempos de cambio y mostró gran sensibilidad al tratar los asuntos relacionados con ello. Su buena disposición a continuar ayudando a la evangelización y al crecimiento y desarrollo del adventismo en el Caribe del Este, le ganó el reconocimiento de todos los que laboraron con él. Llevaron también consigo esos atributos personales a su liderazgo en la Unión Haitiana, antes de regresar a los Estados Unidos para continuar prestando sus servicios a la iglesia.

James G. Fulfer [Imagen: tomada de Glenn O. Philipps, Adventistas del séptimo día en Barbados más de cien años de aventismo,1884-1991.]

Primeros años de su vida y su educación

James G. Fulfer nació el 6 de diciembre de 1921 en Akron Ohio. Prestó sus servicios a la Iglesia Adventista del Séptimo Día a través de una larga y distinguida carrera como pastor, director de departamento y presidente, tanto de asociación como de unión. Antes de formar parte del ministerio de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, sirvió a su país en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos como técnico dental. Asistió al Colegio Misionero Washington (ahora Universidad Adventista Washington) y se graduó del Colegio Misionero Southern en 1950, antes de comenzar su temprana carrera ministerial. Más tarde cursó una maestría en divinidades en la Universidad Andrews.2

Servicio en la División Interamericana

Antes de comenzar su servicio en la División Interamericana, el pastor Fulfer fue secretario asistente de publicaciones y pastor de distrito durante ocho años en la Asociación Georgia Cumberland, con oficinas en Atlanta, Georgia3. Vivió en Crossville, Tennessee. En 1957, el pastor Fulfer fue nombrado presidente de la Misión de las Islas de Sotavento, con oficinas en Barbados, Indias Occidentales. Fue un siervo de corazón. Southern Tidings publicó el 27 de noviembre de 1957, su siguiente declaración: “Al partir rumbo al servicio misionero, anhelamos con gran expectativa sus oraciones porque podamos hacer nuestra parte en la terminación de la obra de Dios y que podamos ir todos juntos al hogar. Nuestras oraciones siguen en favor de ustedes al dejar la Unión del Sur”.4 Según los informes, James G. Fulfer viajó desde Miami, el 29 de noviembre de 1957, rumbo a Bridgetown, Barbados, para iniciar su servicio en la DIA. Su esposa y sus hijos se le unieron el 17 de diciembre de 1957. La Sra. Fulfer era una maestra de escuela elemental.5 Durante el tiempo de su servicio en la Misión de las Islas de Sotavento, la misión fue actualizada al estatus de asociación.6

La siguiente asignación del pastor Fulfer en 1961 fue la de presidente de la Unión Misión del Caribe de los adventistas del séptimo día, con oficinas en Puerto España, Trinidad, Indias Occidentales. Bajo su liderazgo, se terminó el Hospital Puerto España y se convirtió en una eficiente institución de salud en servicio de la comunidad. La Unión Misión del Caribe se convirtió también en asociación bajo su liderazgo.7 En 1966, el pastor Fulfer fue llamado a prestar sus servicios en la Unión Franco Haitiana, como presidente de la misma, posición en la que se mantuvo hasta su retorno permanente del servicio misionero en 1969.8

Últimos años y fallecimiento

Después de su retorno permanente del servicio misionero a la División Norteamericana, James G. Fulfer obtuvo el grado de maestría en divinidades del Seminario Teológico de la Universidad Andrews, en Berrien Springs, Michigan. Continuó sirviendo a su iglesia en varias posiciones administrativas, incluyendo la de director de la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA) de Haití. El pastor Fulfer concluyó su registro de servicios en ministerio pastoral en la Unión del Sur (Southern Union) de los Estados Unidos. Pasó sus años como jubilado, juntamente con su esposa, en una comunidad adventista de personas jubiladas, en Carolina del Norte. Falleció el 8 de febrero de 2010, en Hendersonville N.C., habiendo servido fielmente a su iglesia.9 Al tiempo de su fallecimiento era miembro de la Iglesia Adventista del Séptimo Día Fletcher N.C. Le sobrevivieron su esposa de 66 años, Olive May Tyson, una hermana, Mildred Fulfer, un hijo, Bob Fulfer y dos hijas, Nancy Merz y Ellen Story, seis nietos y varios sobrinos y sobrinas.10

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